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LIP : Du Vintage abordable qui marque des points

LIP Nautic Ski 1967

Commençons par ma petite préférée, la LIP Nautic Ski, et non Ski-nautique. Cette petite plongeuse lancée par Lip en 1967 n’a rien perdu de son charme et peut encore se trouver à des prix très abordables. Etude de ce diver Made in France et rencontre avec Ghylian qui nous apporte un exemplaire en très belle condition.

Un boitier brossé au caractère bien trempé. Des facettes polies pour donner à l’acier et au travail de la boîte de beaux reliefs et des couronnes situées à 2 h et 4 h … ça commence déjà très bien, vous ne trouvez pas ? Des aiguilles bâton pour une belle lisibilité, des indices appliqués, une lunette rotative interne, un guichet date à 3 h et quelques touches de couleur pour un petit côté seventies qu’on aime beaucoup. Je dis oui.

LIP Nautic Ski - Wrist

Le bracelet est un caoutchouc de type Tropic de 22mm, qui lui n’est pas vintage malheureusement, mais très souple et agréable au porté. L’action de la lunette interne est très fluide et les couronnes vissées et robustes inspirent la confiance pour ce diver étanche à 200m. (Ndlr : Pour toutes montres vintage de cette époque, même plongeuses, l’étanchéité n’est évidemment plus garantie et on se gardera bien de la mettre à rude épreuve, avouez tout de même que ce serait dommage.)

Le verre est minéral ? C’est un plexi ultra bombé évidemment, vous savez qu’on aime énormément. L’absence de lunette augmente visuellement la perception de la taille du cadran qui donne à cette plongeuse de taille raisonnable (39mm) une très belle présence au poignet.

LIP Nautic Ski - Focus Cadran

Un peu d’Histoire : le mouvement « Electronic » développé par LIP,  sorti de manière très confidentielle en 1952, avait surpris l’industrie Suisse, pas franchement contente de se faire battre par les Frenchies. Lip en rajoute une couche et frappe un grand coup en le mettant dans un boîtier étanche à 200m et ne manque pas de communiquer à ce sujet, en témoigne un publicité de l’époque …

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Publicité LIP Nautic Ski 1967

Il faut compter, en prenant le temps de chiner un peu, aux alentours de 400 EUR pour un exemplaire de cette Nautic Ski en bel état. Un petit billet qui reste raisonnable compte tenu de l’histoire et du plaisir que vous aurez à la porter. Pensez-y, Noël approche … Ne traînez pas trop, la côte grimpe !

LIP Mach 2000 – Roger Tallon, 1974

Présente ce jour-là à la terrasse de notre café préféré, une deuxième montre Lip qui vaut bien qu’on s’y attarde un instant et qui joue dans une toute autre catégorie, la Mach 2000 au design pour le moins surprenant, différent et désormais emblématique de la marque française dans sa période moderne.

LIP Mach 2000 - Wrist

Retour en arrière un instant pour comprendre comment est né cet ovni …

La marque française s’était illustrée par le passé non seulement en étant le distributeur de la Blancpain Fifty Fathoms en 1952 mais aussi en co-signant avec Breitling la Navitimer Cosmonaut … je sais, nous sommes alors à des années lumière des montres « design » vendues avec les journaux chez les buralistes. Un instant je vous prie. N’oubliez pas si vite la crise du Quartz. Cette crise n’a pas mis à mal et fait disparaître qu’un grand nombre de marques Suisses, elle a aussi impacté l’horlogerie française qui a du réagir. Réagir très vite.

Nous sommes au début des années 70 et le Directeur de LIP, Claude Neuchwander, un ancien de chez Publicis, réagit en faisant appel à la crème des designers français (le design étant encore à l’époque un concept relativement vague) pour relancer la marque de Besançon et faire face à la crise. L’un de ces Designers s’appelle Roger Tallon, issu du design industriel français à qui l’on doit entre autre le design du minitel et du TGV. Roger Tallon collaborera avec Lip sur plus de 24 modèles de 1974 à 1996, un vrai partenariat.

Vous comprenez mieux ? On assiste ici à la naissance des premières montres ‘Design’ au secours de l’horlogerie traditionnelle. On peut leur dire merci.

Revenons au modèle que nous avons sous les yeux aujourd’hui, déclinaison au calendrier presque complet de la Mach 2000. Heures, minutes, secondes mais aussi jours, date et affichage de la phase de lune sont présents sur le cadran de cette montre au design instantanément reconnaissable. Il est effectivement compliqué de rater ces 3 grandes couronnes / boules aux couleurs primaires, elles ne passent pas inaperçues… elles sont d’ailleurs très agréables à manipuler de par leur taille et forme, il faut leur laisser.

LIP Mach 2000 - Focus

La lisibilité est parfaite, aiguilles bâtons blanches sur fond noir et index bâtons… on ne fait pas beaucoup mieux. Le plexi bombé et l’absence de lunette nous séduit encore une fois.

NDLR : Si l’aspect asymétrique de la boîte, décalée par rapport au bracelet, surprend un peu au début, il se laisse vite oublier. Cette fameuse forme en D est en fait une application de la notion d’ergonomie que Tallon a rapporté du monde industriel et qui permet de libérer le mouvement du poignet. Oui, ç’est très confortable même si la forme ne séduira pas tous les esthètes, elle a son intérêt.

Pour faire battre le petit coeur de ces toutes premières montres-objets design venues au secours de notre chère marque française, se trouvaient des mouvement Valjoux 7734, non dénués d’intérêt. Alliance donc réussie en horlogerie au coeur traditionnel qui se réinvente et s’habille d’un manteau pour le moins original et séduit à nouveau…

Un petit bout d’Histoire horlogère à votre poignet pour un prix également aux alentours des 400 EUR pour un bel exemplaire dans son jus, selon les modèles. Cela ne mettra pas en péril vos prochaines vacances à l’île de Ré.

A ne pas négliger donc, pour les amateurs et connaisseurs de Design, mais aussi pour les autres…

2 réponses à “LIP : Du Vintage abordable qui marque des points”

  1. CyrilleD dit :

    Trouver une Lip Roger Tallon, mécanique qui plus est, à 400€ je dis chapeau bas. On est plutôt aux alentours de 900€ minimum. On peut trouver des Tallon Quartz monopusher pour 400€ peut-être.

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