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INTRODUCTION : SHERPA WATCHES

INTRODUCTION : SHERPA WATCHES Le retour du (vrai) Super-Compressor

Il est tendance de faire revivre des marques de montres qui ont disparu. Soit quelqu’un qui n’a aucun lien de parenté avec le propriétaire initial rachète le nom de la marque et certaines archives, soit c’est le petit-fils ou l’arrière-petit-fils du fondateur initial qui perpétue la tradition. Mais souvent, il semble que deux ou trois générations ne se soient pas intéressées à l’horlogerie, d’où le décalage. Le plus souvent, lorsque quelqu’un achète le nom d’une marque, c’est parce qu’il ou elle a une affinité particulière pour cette marque et son catalogue. 

C’est le cas de Sherpa et de Martin Klocke. Ce dernier est un ingénieur d’origine suisse qui a décidé de faire revivre une partie de l’histoire horlogère d’Enicar et de sa ligne de montres Sherpa. Cependant, Martin ne s’est pas fixé comme objectif de simplement recréer l’apparence des modèles d’antan. Il est allé jusqu’à recréer les technologies originales qui ont rendu certains modèles célèbres et, grâce à des années de recherche, a ramener à la vie des technologies pionnières qui rendaient les montres submersibles à des profondeurs supérieures à celles d’une piscine d’enfant. 

Dans cet article, nous allons voir comment Martin et son équipe ont réussi à faire revivre un âge d’or de l’ingéniosité et de l’ingénierie horlogère dans des pièces qui sont, dans tous les cas, des montres outils robustes et attrayantes. 

Il s’agit de montres, pas de Martin 

Au cours de notre interview, Martin n’a pas beaucoup parlé de lui-même, car ce qui compte, ce sont les montres. Mais, avant d’entrer dans les secrets de son succès, parlons un peu de Martin et de ce qui l’a poussé à faire des efforts extraordinaires pour créer Sherpa. Comme nous le savons déjà, Martin est né en Suisse et est ingénieur. Ok, on a compris. Martin est également de confession bouddhiste. Et connaissant deux ou trois choses à ce sujet, je peux déjà créer un parallèle entre sa spiritualité et Sherpa. Je sais, mais de quoi je parle ? Eh bien, toute personne qui suit une école de pensée “religieuse” particulière acquiert un sens de direction et comprend que la patience porte ses fruits. 

Sherpa OPS

Après tout, suivre des préceptes religieux crée une discipline et un sens général de la curiosité pour toute une variété de sujets. On se plonge dans le sens et l’origine des choses et on va au fond des sujets. De la création du monde à la signification particulière de certaines pratiques, en passant par l’observation de rituels et de traditions. Il s’agit d’une vaste discipline qui aborde de nombreux sujets. Je dirais que toute personne qui étudie une religion le fait pour le long terme. Et que soit notre personnalité nous a amené à cette religion, soit elle a été influencée par elle. Étudier une religion pendant des années équivaut, à mes yeux, à travailler pendant de nombreuses années pour ramener une marque. 

Passer de l’achat du nom d’une marque et de l’acquisition de documents d’archives d’une marque disparue (nous y reviendrons plus loin) au retour de techniques anciennes de fabrication de boîtiers demande des efforts et de la patience. Martin, en plus d’être un ingénieur, est un détective. Il a dû creuser dans des articles, des documents et des archives de musées, et faire appel à ses exceptionnelles compétences analytiques pour relier des points que personne d’autre n’aurait pu relier auparavant. Et de toute évidence, Martin n’était pas préoccupé par les coûts, ce qui signifie que son objectif n’était pas de faire une re-création bon marché des anciennes montres Sherpa. Mais au contraire, de les rendre aussi bonnes, sinon meilleures, que les montres originales. 

Un âge d’or de l’horlogerie 

Martin était particulièrement intéressé par la ligne de montres Sherpa d’Enicar, qui a vu le jour dans les années 1950. La marque a sponsorisé une équipe d’alpinistes suisses qui a réussi l’ascension du Mont Everest. C’est à ce moment qu’Enicar a commencé à développer des montres ultra-robustes dans une collection appelée Sherpa qui, au fil des ans, est devenue presque une sous-marque en elle-même. Bien qu’Enicar fabriquait déjà des montres-outils, la ligne Sherpa était le nec plus ultra des montres d’exploration/aventure. C’est ainsi qu’est née la Sherpa Ultradive, par exemple. 

Sherpa OPS

Les montres Sherpa étant déclinées sous de nombreuses formes, on peut supposer que Martin développera plus tard d’autres modèles. (Je n’ai malheureusement aucune information particulière à ce sujet.) Pourquoi Martin a commencé par l’OPS et l’Ultradive, cela je ne le sais pas non plus mais ce que je sais avec certitude, c’est qu’il a entrepris de recréer non seulement le design de ces montres mais aussi la technologie qui les rendait robustes. Et il y a deux éléments de ces montres que nous allons mettre en évidence ci-dessous : la construction du boîtier et de la couronne. 

Sherpa OPS

Sachant à quel point le marché de l’horlogerie est saturé, Martin s’est dit qu’il valait la peine de recréer Sherpa qu’en fabriquant des montres d’une qualité exceptionnelle. Il a également voulu les rendre uniques, à la fois dans la manière dont elles sont fabriquées et en les dotant d’une personnalité à part entière (je fais ici référence au mantra gravé sur deux roues du mouvement). Et avant d’aller plus loin, je dirais qu’effectivement, les montres Sherpa se vendent à un prix assez élevé, certainement trop élevé pour la plupart d’entre nous (5.800€ pour l’Ultradive et 5.900€ pour l’OPS.) Cependant, il y a une bonne raison pour ces prix élevés qui prendra tout son sens ci-dessous. 

Nouvelles montres anciennes 

Les montres de style super-compressor ne manquent pas sur le marché de l’horlogerie indépendante. Créer une montre de plongée avec une lunette tournante intérieure et deux couronnes est tendance car ce type de montre a l’air cool. Et bien qu’aujourd’hui peu de marques fabrique des montres super-compressor qui fonctionnent plus ou moins comme les montres originales créées par EPSA, les montres Sherpa de Martin utilisent la même technologie de fabrication que celle utilisée par les anciennes montres à boitier super-compressor bayonet d’Enicar. Et quand je dis la même, je veux vraiment dire la même. EPSA a mis au point la technologie du boîtier du super-compressor et Sherpa a recréé la technologie. 

EPSA (le nom complet est Ervin Piquerez SA) avait entrepris de créer des montres étanches qui fonctionnaient mieux que celles fabriquées à l’époque, au début des années 1950. Bien que les montres de plongée de l’époque aient des fonds de boîte et des couronnes vissées ainsi que des joints, les matériaux utilisés n’étaient pas performants sur le long terme. Une chose aussi simple qu’un joint pour sceller le fond de boîte n’était pas fabriqué de la même manière qu’aujourd’hui, ce qui explique pourquoi les marques ne fabriquent plus de montres super-compresseur. Pourquoi se donner la peine de fabriquer quelque chose si des technologies plus récentes donnent les mêmes résultats pour moins cher et plus simplement ?

Le principe de la Super-compressor est simple : les montres de plongée traditionnelles avaient des fonds de boîte qui étaient vissés fermement en permanence, ce qui usait le joint à la longue. Les boîtiers EPSA étaient conçus de telle sorte que plus on descend en profondeur, plus la pression exercée sur le joint est importante, ce qui permet de maintenir l’étanchéité. En bref, cela est possible grâce à des vis ou des anneaux à ressort qui poussent le fond de boîte vers l’intérieur au fur et à mesure que la montre descend en profondeur. Le fond du boîtier n’est en fait pas vissé comme c’est le cas de nos jours. La technologie était telle que les montres de plongée avaient tendance à être plus fines que les montres de plongée modernes. De nombreuses pièces étaient commercialisées sous le nom de “skin divers”. 

Comme leur nom l’indique, les “skin divers” étaient destinés à être portés sur la peau et non par-dessus une combinaison de plongée. Par conséquent, elles étaient destinées à la nage et à la plongée récréative (jusqu’à 40 mètres de profondeur), et non à la plongée commerciale profonde.

Sherpa OPS

Encore une fois, cette technique fut inventée pour permettre à la montre de devenir plus étanche à mesure que l’on descend en profondeur. Ce que je viens d’écrire ci-dessus n’est en aucun cas une explication technique détaillée de son fonctionnement. Ce qui est le plus intéressant dans le travail de Martin, c’est que ces types de boîtiers ont cessé d’être produits il y a plusieurs décennies. Ce que Martin a fait, c’est rechercher des brevets pour les boîtiers EPSA qui étaient devenus accessibles au grand public depuis qu’EPSA avait fermé ses portes dans les années 1980. Martin a donc pu recréer des boîtiers de super-compressor à l’aide des dessins techniques d’EPSA, faisant de ses montres les plongeurs super-compressor les plus conformes aux originales.

L’autre caractéristique unique des montres Sherpa est la couronne Monoflex. Alors que les montres de plongée sont normalement équipées de couronnes vissées, Enicar avait l’habitude d’équiper ses montres de couronnes Monoflex que l’on pousse ou que l’on tire. Cela signifie que Sherpa utilise les mêmes couronnes sur les OPS et Ultradive. Tout comme EPSA a cessé de fabriquer ses boîtiers super-compressor, la société qui fabriquait les couronnes Monoflex a également cessé de les produire. Mais Martin était déterminé à faire revivre cette technologie pour ses montres. Il s’ensuit une quête à la India Jones et le Temple perdu. 

EPSA Monoflex

L’idée de Martin était de trouver les dessins des couronnes, de les faire fabriquer selon ses spécifications et de les assembler lui-même, c’est un ingénieur, après tout. En recherchant comment fabriquer les boîtiers EPSA, il est tombé sur des brevets partiels pour les couronnes Monoflex. L’ancien directeur d’EPSA a publié ses documents personnels qui comprenaient un rapport rédigé par sa fille décrivant comment les couronnes étaient fabriquées… dans le cadre de son stage !

Parmi la montagne de papiers, Martin a trouvé un dessin de la couronne et, en bas de la page, l’indication du nom de la société qui la fabriquait, ainsi que son numéro de référence. Il a contacté les dirigeants actuels de la société et les a rencontrés, en apportant le dessin. Les dirigeants lui ont présenté trois autres dessins beaucoup plus détaillés venant directement des archives de la société. Mais rien d’autre. Ils n’avaient pas l’intention de fabriquer à nouveau la couronne et ont donc donné les dessins à Martin. Ce dernier a alors trouvé un moyen de créer les outils nécessaires pour fabriquer à nouveau les couronnes. 

Impressionnant. 

Conclusion : une initiative digne d’intérêt 

Nous vivons dans un monde où les gens veulent plus pour moins. Plus de qualité pour un prix plus bas. Plus de quantités de produits sans compromettre la qualité. Des livraisons plus rapides pour moins cher. Nous agissons de la même manière lorsque nous achetons une montre. Nous voulons la meilleure finition et la meilleure technologie tout en dépensant le moins possible. C’est pourquoi de nombreuses personnes critiquent Rolex qui vend ses montres pour plusieurs milliers d’euros, comme si cela n’était pas justifié. Mais la fabrication d’un produit de qualité requiert beaucoup d’efforts, ce qui explique pourquoi les montres de bonne qualité ont tendance à coûter plus cher. 

Personnellement, je m’efforce toujours de trouver un juste milieu. J’aime la qualité et l’originalité, mais je me sens plus à l’aise pour dépenser jusqu’à 1 000 euros pour une nouvelle montre. Mais ce n’est que moi. Ainsi, lorsque j’ai découvert Sherpa et que j’ai vu que leurs montres étaient vendues pour 6.000€, je me suis demandé : “pourquoi coûtent-elles si cher ? Est-ce parce que la mention “Made in Germany” est inscrite sur le cadran ? Est-ce à cause du mouvement Mantramatic, qui est en fait un Sellita sur lequel sont gravés au laser des mantras ? Qu’est-ce qui justifie ce prix élevé ? 

Je suis content d’avoir pu parler à Martin pendant ce qui m’a semblé être un laps de temps insuffisant. Grâce à cette conversation et au fait que lui et son équipe ont créé un site internet très détaillé, j’ai pu comprendre pourquoi ses montres sont affichées à ce prix. Bien que Martin ait pu fabriquer des montres tout aussi performantes pour la moitié du prix, il s’est efforcé de faire revivre une époque particulière de l’horlogerie qui résonne avec lui de manière unique. Il recherchait une certaine façon de voir et de fabriquer des montres, aujourd’hui révolue, mais qui a laissé une marque indéniable sur l’horlogerie contemporaine. En outre, non seulement Martin fait assembler ses montres en Allemagne, mais elles sont fabriquées à partir de pièces 100 % allemandes. Ce qui, en soi, peut facilement justifier un prix plus élevé que la normale. 

Ayant étudié l’archéologie, je considère le travail de Martin comme un exercice de ce que l’on appelle “l’archéométrie”. En d’autres termes, la pratique de la rétroconception d’objets que l’homme fabriquait et qui étaient à la fois exceptionnels et marquants. Martin n’avait aucune obligation à créer Sherpa et à ressusciter le boîtier EPSA à super-compressor et la couronne Monoflex. Mais ce faisant, il contribue à préserver l’héritage de quelques fabricants qui ont accompli un travail remarquable à une époque très spéciale de l’horlogerie. Ce qu’ils ont créé a eu un impact profond sur la façon dont les montres-outils sont fabriquées aujourd’hui. Et maintenant, nous pouvons en faire l’expérience à travers de montres modernes. 

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