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BREITLING CHRONOMAT B01 42

BREITLING CHRONOMAT B01 42 Chronomat is back

Je me souviens encore étant jeune d’un ami de mes parents, Emilio. Aux prémices de ma découverte de l’horlogerie, je me souviendrais toujours de la Breitling Chronomat qu’il portait, l’ayant toujours trouvée jolie, et lui allant si bien. Elle avait mené sa vie, encaissé pas mal de coup et de travail : elle avait vécu. Mais cela la rendait d’autant plus désirable à mes yeux. Ce qui me plaisait ? En y regardant de plus près, de la rondeur, une taille contenue, une lunette tout en reliefs, une couronne et des boutons poussoir striés. Sans parler de la version or & acier qui me faisait quelque chose.

Je vous disais il y a peu que la collection Breitling Chronomat reprend du gallon avec le retour de ce design original et la nouvelle collection des formée par les modèles de Breitling Chronomat B01 42. Le moment pour moi aujourd’hui, après les avoir portées quelques temps, de vous les montrer “en vrai”.

Breitling Chronomat 2020 B01 42

histoire de breitling chronomat

La Breitling Chronomat a eu ses deux moments de gloire.

Le premier débute au commencement des années 1940 sous l’impulsion de Willy Breitling. En 1940, la Chronomat référence 769 “nait” après un dépôt de brevet, le numéro 217012, permettant de lier la lunette tournante de calcul (associée à la glace) à une complication de chronographe. Une noble ambition alors que la guerre fait rage. Cette montre, fondatrice et première du genre à associer chronographe et règle de calcul, donnera une décennie plus tard naissance à une certaine Navitimer.

Breitling Chronomat référence 769
Source : HQ MILTON

Il faudra attendre 1942 pour voir apparaître officiellement la Chronomat dans les points de vente. On reconnaît immédiatement son visage, dans une boite acier de 36 mm de diamètre, où le verre bombé est lié d’amour à lunette tournante et sa règle de calcul.

Sa deuxième vie commence au milieu des années 1980 après le rachat de l’entreprise Breitling par la famille Schneider.

Quelques années après ce rachat, donc, la Breitling Chronomat renait en 1984. Il s’agit encore d’un chronographe, mais clairement orienté vers les pilotes cette fois, et il perd sa lunette de calcul si caractéristique. Il marque l’utilisation du bien connu Valjoux 7750 et l’introduction des “rider tab” ces petites attaches bien particulières sur la lunette. Une manière de mieux saisir la lunette ? Probablement. Tout comme la couronne type “oignon” et les boutons poussoirs plus épais et crantés, pour une utilisation plus simple si on venait manipuler la montre avec des gants.

Le design s’installe et on trouve maintenant les 3 sous compteurs : petite seconde à neuf heures, totalisateur des 30 minutes du chronographe à midi et des 12 heures à six heures. Le Chronomat moderne est né. Un grand nombre de modèles se succèderont, variant les tons or et acier et les complications phase de Lune ou régate, et le succès de cette pièce sera indéniable.

Avec les années, ce design évoluera et s’érodera quelque peu en s’éloignant des caractéristiques originelles. On comprend alors mieux la volonté de Breitling de redonner un troisième souffle à la collection en reprenant des éléments de design reconnaissables et qui faisaient le succès de cette montre.

Breitling chronomat en 2020

Aujourd’hui, voici venu le temps, non pas des rires et des chants, mais du troisième moment de gloire de la Chronomat. Breitling s’inspire du visage de ce chronographe des années 1980 et de son évolution pour présenter une nouvelle collection éponyme.

Breitling Chronomat 2020 B01 42

Cette nouvelle collection reprend quelques codes caractéristiques de ce succès des années 1980. On reconnaît immédiatement la lunette tournante et ses attaches “cavaliers”. Toutefois, elles ne reprennent pas entièrement l’architecture des anciennes, beaucoup plus enveloppantes sur la tranche de la lunette. Mais le clin d’oeil est là, il est joli et engageant. Et permet de saisir plus facilement la lunette.

La couronne est toujours de style “oignon” avec ses crans et sa forme. Mais un des premiers changements que l’on remarque se trouve autour des boutons poussoirs. Ils sont désormais lisses et de formes olive. Qui ne sont pas sans rappeler des pièces de l’aviation.

Le design du boitier mérite une inspection en détails. Les Chronomat des années 1980, comme les plus récents, possédaient toujours la caractéristique de liaison entre le boitier et le bracelet. Une forme de petit supplément reliant les deux cornes, à la façon d’un “end-link” intégré au boitier. Toujours présent, heureusement ! Il est une des nombreuses signatures de la Chronomat moderne. Toute la partie protège couronne a aussi été repensée, pour le mieux à mon avis en comparaison des derniers modèles, plus homogène à mon sens. Un boitier, qui, peu importe sa finition, est proposée aujourd’hui en 42 mm, et plus en 44 mm comme les récents modèles. Ça nous plaît.

Le très exceptionnel supplément d’âme de cette nouvelle collection se trouve aussi du côté du bracelet acier. Le légendaire bracelet à rouleaux et boucle déployante a été ré-interprété par Breitling, et je trouve personnellement cette nouvelle édition sobre et du plus bel effet. Il se compose, comme son nom l’indique si bien, d’une accumulation de petits rouleaux à la finition brossée (sauf sur les extrémités polies) dont la moitié est décorée de deux petites attaches. Encore un clin d’oeil aux premiers bracelet de la sorte.

Breitling Chronomat 2020 B01 42

Depuis 2009, pour ceux qui ont la mémoire longue, le mouvement de manufacture B01 a fait son apparition et c’est à ce moment que Breitling l’inaugure sur sa Chronomat, changeant ainsi l’architecture du cadran et des différents sous-compteurs par une répartition à trois, six et neuf heures pour l’utilisation respective du totalisateur des 30 minutes du chronographe, des 12 heures du chronographe et de la petite seconde. Immanquablement, c’est ce nouveau mouvement qui a été utilisé sur ces nouveaux modèles de Chronomat. Pour rappel, ce calibre a la faculté de proposer plus de 70 heures de réserve de marche, une certification par le COSC ainsi qu’un mécanisme de chronographe à roue à colonnes. Ça fonctionne.

Breitling Chronomat 2020 B01 42

Du côté des propositions, un grand nombre de choix s’offre à nous. Des combinaisons d’or & acier comme au bon vieux temps, des éditions spéciales et limitées, il y en aura pour tous les gouts.

BREITLING CHRONOMAT B01 42

CARACTÉRISTIQUES TECHNIQUES

Diamètre : 42 mm

Calibre : Breitling B01 (Certifié COSC)

Boitier : Acier ou or rouge 18k

Réserve de marche : 70 heures

Glace : Saphir bombé, AR sur les deux faces

Étanchéité : 200 mètres (en cas d’amerrissage)

Bracelet : Acier rouleaux ou bracelet en caoutchouc noir (version or rouge)

Prix : 7.900€ / 8.100€ (Editions Limitées) / 8.950€ (Cavaliers Steel &Gold) / 11.600€ (Steel &Gold) / 19.000€ (or rouge)

Retrouvez tous les modèles Breitling Chronomat sur le site de la marque

Breitling Chronomat 2020 B01 42

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